功过是非斯特恩,他成功推广了NBA,却也留下7件备受争议的事

功过是非斯特恩,他成功推广了NBA,却也留下7件备受争议的事

近年NBA的收视率低迷,背后原因也令人揣测,但不管真正原因为何,相较于90年代至21世纪初这段NBA的黄金岁月,观众确实不如这段时期疯狂。回想那个年代,NBA确立了现今在体坛的地位,成为了不只是一个联盟,而是一个品牌。这些除了得归功于场上拼战的球星们之外,将其包装并推广到全世界的人,其实才是最大的功臣,而这位幕后的推手,就是当时的NBA总裁——大卫-斯特恩。

斯特恩和NBA的最早渊源

斯特恩在纽约长大,从小就是尼克斯的球迷,当然小时候也到过麦迪逊花园看过几次球,虽然他从小就对篮球充满兴趣,但在一次膝盖受伤后,发现他右膝的软骨几乎已经磨耗了,这也中断了他的篮球生涯,无法继续打球也使得他只好专注在学业上。

高中毕业后,他进到了罗格斯大学就读历史,在拿到历史学位后,他又进到了哥伦比亚法学院专攻法律,于1966年是通过美国律师工会的考试,正式的成为了一名律师。

成为了律师的斯特恩,第一份工作是在普士高律师事务所,也是美国历史悠久且最大的一家法律事务所,很多企业都和他们有合作。当然,当时的NBA也不例外。

那时候普士高是NBA的法律顾问,斯特恩和NBA的合作渊源也因此展开。在1977年,斯特恩成为了当时NBA处理一桩棘手案件的主要律师,那案件就是著名的——奥斯卡-罗伯特森控告美国篮球协会。

这件事必须先从10年前开始讲起,在斯特恩成为律师的第二年,当时美国成立了另一个篮球职业联赛(ABA),这个联赛以新潮和创意为篮球界带来冲击,当然也就成为了老牌联赛NBA的竞争对手。NBA为了避免自己的球员跳槽到ABA,于是在1970年想通过并购来直接消除竞争对手,但NBA球员不同意,因为ABA不仅有更好的待遇,两联盟若合并也会造成竞争消失。当然中间还有很多法律攻防,这边暂不赘述。总之,当时斯特恩成为了NBA的委任律师,也帮NBA和球员们协商。这段故事就是斯特恩和NBA的最早渊源。

从NBA的专属法律顾问到NBA总裁

时间再来到1978年,也就是前面整个并购案结束的两年后,斯特恩离开了普士高,直接的成为了NBA的专属法律顾问。

1980年,当时的NBA总裁O’Brien将斯特恩提拔为行政副理,专门处理行销和法律事务,也让斯特恩成为了实质上在帮NBA推广的人。

除此之外,在这段期间斯特恩也有其他重大件数,也是他本人感到自豪的地方,因为当时的那个年代,黑人球员们吸毒事件层出不穷,所以斯特恩就和球员工会协商出了“药检”这项规定,这不仅挽救了当时NBA的形象,也成为了北美其他运动联赛的效仿对象。第二件事就是确立了薪资上限的制度,这让联赛和球员之间能享有分红机制,并保障当时的球员能获得其中53%的利益。

虽然当时的斯特恩还不是NBA总裁,但这些重大政策的执行,也确立了他在NBA的地位。

1984年,斯特恩从前任总裁O’Brien手中接棒,正式成为了NBA新任总裁。天时、地利、人和的是,同一年传奇中的传奇球星迈克尔-乔丹也进到了这个职业联赛,就像是上天安排好的一样。接下来的几年,斯特恩和乔丹就携手打造这个篮球王国,并将它推广到全世界。

斯特恩任内作出的重大贡献

在斯特恩上任的第一年,马上就将NBA给外销到海外,当时斯特恩以1年2000美元的报酬让阿根廷电视台拥有播放NBA集锦的权利。在1987年,他更是将比赛的录像寄到了中国中央电视台,让NBA不只是在美洲风行而已,更改变这个全世界最多人口的国家随后几十年的体育面貌。

而最主要的一次推广,就是1992年的巴塞罗那奥运会。在这届奥运会之前,国际篮球总会是禁止“职业”球员参加奥运的,但当时的苏联等其他国家都巧妙的钻漏洞来规避这个规则,对关注度较高的NBA来说就非常不公平,于是在1992年奥运会就取消了这个规定,让NBA球员也能打奥运篮球比赛。不仅NBA球员们兴致勃勃地要参加这个赛事,也是NBA很好推广自己到全世界的契机,于是就成立了当时号称天赋报表的“梦之队”。

刚好NBA正在推广的几位球星,迈克尔-乔丹,魔术师约翰逊,拉里-伯德等人都在阵中,于是这个号称最强的时代、最强的篮球队不是单纯的出去痛扁对手而已,而是要让全世界的观众知道,想要看最高水准的篮球,就在NBA。

1995年,NBA有另一项重大的变革,就是首度增加两支境外球队,分别是多伦多猛龙和温哥华灰熊(后搬到孟菲斯),让NBA不是只行销到国外,也能直接在国外生根。接下来几年,NBA的队伍也陆续在增加,直到2004年时增到现今的30支球队。

在斯特恩掌权的30年期间,NBA不断地求新求变,也积极地拓展海外市场,在他任内也缔造出了公牛和湖人盛世,让观众更容易的就能成为王朝的球迷。NBA的交易传闻和八卦消息,也开始成为了人们看NBA时不可或缺的焦点,时至今日,NBA已经不仅仅只是一项运动,俨然也是球迷生活中的一部分。

斯特恩任内的7件争议事件

斯特恩是将NBA推广到世界的功臣,但在他认为也同样出现过不少争议。

1、1985年状元签“作弊”事件

最早一次大概就发生在他上任NBA总裁的第二年,著名的1985年被修正的“状元签”。当年那个以中锋作为建队核心的时代,任何队伍都想要靠选秀直接选中优质大个子,而1985年就有一位备受看好的球员,就是后来的传奇四大中锋之一的帕特里克-尤因。抽签之前尤因就是状元人选的最大热门,而刚好是斯特恩从小最喜欢的尼克斯在乐透选秀上以1/7的几率拿到了状元签,成功地选到了这名状元中锋,一切都像是安排好的一样。

事后大家就开始揣测各种作弊的可能性,以及从乐透选秀过程寻找蛛丝马迹,像是可能NBA在当时的选秀信封上动了手脚,让斯特恩很容易地就能分辨哪一个是尼克斯的信封。只是这些传闻也没有被证实,事情也就不了了之了。

2、1998年NBA第一次“停摆”事件

时间跳到1998年,这年NBA发生了自成立以来最严重的一次“停摆”。虽然这已经是4年内的第三起,但是因为前两起并没有影响到赛季的进行,只有这一次影响到了足足32场比赛,直到1999年2月5号常规赛才正式开打。

会发生停摆的原因就在于劳资双方薪资谈不拢,最后虽然是在双方各退一步之下达成协议。但也在这两年衍生出了球员薪水上限的制度,也让NBA成为了第一个限制球员最高薪水的联赛,例如近年MLB中3-4亿美金合同一大把,但这在NBA短期内当然是不会发生。

3、2002年西决“吹罚”事件

时间来到2002年,当年最大的争议,至今也留在许多球迷心中,就是国王队“那年被偷走的”总冠军。那年国王在西部决赛以3:2取得赛点,眼看就要挺进总决赛,结果从G6的第4节开始,整个赛场风云突变,对手湖人光第4节就罚了27球,包括最后两分钟内罚了14次,硬是将比赛带进到了抢七,而国王也就像泄了气的皮球一样输掉了这场比赛,无法阻止那个或许本来无法被阻止的湖人三连冠。

有不少人就认为这是斯特恩设计好的结果,目的就是打造公牛王朝之后的另一个三连冠王朝,来制造话题性,刺激票房。只是到底国王队是不是真的成为了联盟的牺牲品?至今也无人能知。

4、2005年制定“服装政策”

时间快转到2005年,这年NBA制定了新的“服装政策(Dress Code)”,禁止了球员穿戴耳机、项链、无袖衣、室内太阳眼镜等,总之就是很多东西只要在公开场合就不能穿戴。这也让很多球员大为反弹,尤其当时以嘻哈造型为代表的阿伦-艾弗森就表态反对。只是时至今日,NBA仍然在球员服装上有所限制。

5、2007年“假哨”事件

时间再来到两年的后2007年,当时NBA爆发出了一个重挫联赛形象的争议,就是“假哨事件(Tim Donaghy)”。Tim Donaghy是一名NBA当值裁判,在他吹判期间,曾有几场比赛,他的朋友通过他的吹判来控制结果,只要他的同伙因此赚到钱,他就能分一杯羹,也才因此让他在利诱下做出这种丑事。

只是虽然这起事件和斯特恩没有直接关系,但丑闻爆发的时间点,刚好就在热火与小牛总决赛发生巨大争议的下一年,才让人怀疑是不是也有其他裁判也在做一样的事,也因此让当时球迷对于NBA的信任跌到谷底。

6、2011年NBA第二次“停摆”事件

时间来到2011年。这年NBA发生了历史上第四次停摆,且第二次影响到了赛季的进行,造成最后常规赛缩减到66场。这次停摆起因于劳资协议上,球员对于自己的分润将被减少而不满,愤而扬言罢工抵制。而谈判初期,斯特恩的态度也很强硬,不让就是不让,最后谈判也在为期数个月后才终于达成共识。

这次停摆事件。也让不少人对斯特恩的强硬派风格感到反感,更因为同一年又爆发了另一起事件,让球迷认为斯特恩的权利是否过于“专制”了。

7、拒绝湖人、黄蜂和火箭的三方交易

2011年冬天,湖人、黄蜂(现鹈鹕)和火箭这三支球队,正在筹备一个足以撼动历史的三方大型交易,交易框架是在克里斯-保罗、保罗-加索尔和路易斯-斯科拉等人之间展开,一旦交易达成,保罗将会前往洛杉矶湖人联手科比-布莱恩特,那将会是全联盟最强大的后场组合,势必会对新组建的迈阿密热火“三巨头”夺冠带来冲击。但是,就在这会,斯特恩出手阻挠了这桩交易,最后给出的理由竟然只是Basketball Reasons(篮球因素),这个至今仍无法知道到底是什么鬼的答复。

而这个插手阻挠交易的事件,成为了保罗至今无冠的遗憾,也成为科比巅峰尾巴的悔恨,当然,这也成为了斯特恩任内最后也最大的一个争议。

后记

斯特恩是NBA在位最久的总裁,总共长达30年的时间,最后于2014年卸任,退休后的他对比掌权时的模样,也变得和蔼许多,常常也会和年轻小球员们交流,卸任后的他也持续在关注篮球界的一举一动,实际上还是在为篮球界尽一己之力。到他离开人世前可能都还惦记着这个篮球王国,他将他的一生都奉献给了篮球界。

纵使他在当总裁期间出现过不少争议,但不能否认他真的为的不只是NBA,甚至是给整个篮球界和体育界都带来了巨大的影响。或许没有NBA,就不会有现在的斯特恩,但没有斯特恩,也就不会有今日辉煌的NBA。

About the author